Estado actual y alcance futuro de la horticultura

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Estado actual y alcance futuro de la horticultura.

El propósito de este artículo es ofrecer una crítica del estado de las prácticas hortícolas actuales y futuras, con la visión particular de que el mundo enfrenta dos grandes y simultáneas crisis en el suministro de alimentos y la degradación del ecosistema terrestre. Este documento argumenta que las prácticas actuales para la producción de alimentos son insostenibles y que aquellos que abogan por un enfoque de la producción de alimentos que sostenga la tierra deben ser capaces de mostrar su caso. El documento señala que si dicho enfoque no se presenta en los próximos diez años, hay pocas esperanzas de brindar una alternativa viable de manera sostenible.

Introducción.

Un aumento en el número de personas que viven en este planeta se ve actualmente como una bendición. Probablemente esto sea así hasta cierto punto porque una población en crecimiento significará que se pueden dedicar más materias primas a la alimentación. Eso es ciertamente cierto en el contexto de los países en desarrollo. Menos conocido es el hecho de que ya hay demasiada gente en el planeta. Las cifras ascienden ahora a unos seis mil millones, lo que supone un aumento de unos mil millones desde 1950, año en el que la persona media del planeta tenía dos hijos y medio. Algunas estimaciones sugieren que la población mundial alcanzará los nueve mil millones para 2030.

Es difícil determinar si la capacidad del planeta para alimentar a su población es una bendición o una maldición, pero en cualquier caso es motivo de preocupación. El uso cada vez mayor de energía para satisfacer la demanda de alimentos requiere un mayor uso de fertilizantes, lo que a su vez requiere un suministro constante de agua dulce. La mayor parte del agua dulce del planeta se encuentra en la superficie. Sin embargo, la calidad del agua se está degradando a un ritmo alarmante y será menos disponible, excepto en áreas muy áridas.

El impacto del aumento de la población en la demanda de agua dulce ya es manifiesto, pero el problema de proporcionar alimentos para una población en crecimiento se vuelve más crítico cada año. Al ritmo actual, se espera que la población mundial se duplique en los próximos cuarenta y cinco años. Esto requerirá una tasa media de aumento de la población mundial de unos setenta y cinco millones de personas al año durante un período de unos setenta y cinco años. Dada la dependencia mundial de la energía como insumo principal para lograr la producción de alimentos, existe la preocupación de que esta tasa de crecimiento de la población supere la capacidad del planeta para producir suficiente energía para sostener la mayor demanda. Eso podría provocar escasez de alimentos, inanición e incluso inanición inducida por enfermedades. En palabras del biólogo Paul Ehrlich: “En la India me gustaría despertarme y encontrar muerta a toda la población”.

No debería sorprender que una población en crecimiento requiera un mayor uso de energía y agua dulce. Es probable que las demandas crecientes se satisfagan con demandas crecientes de recursos no renovables que se están volviendo más escasos con el agotamiento continuo de la base de "combustibles fósiles" de la tierra. Al mismo tiempo, las crecientes expectativas han puesto demandas sobre el limitado suministro mundial de agua limpia, suelo fértil y otros insumos esenciales para una buena calidad de vida. El Banco Mundial clasifica la pobreza entre las principales causas de muerte y enfermedad en el mundo. Aunque la quinta parte más pobre de la población mundial todavía consume el 70 por ciento de los recursos del mundo, la décima parte más rica de la población mundial es responsable de niveles de consumo equivalentes al 60 por ciento de las fuentes de energía conocidas del planeta y más de la mitad de el agua dulce El 50 por ciento más pobre de la población mundial consume el 20 por ciento restante. Es una situación que no es sostenible.

En muchos países desarrollados, existen preocupaciones importantes sobre el futuro, y muchos tienen que hacer frente a una población que envejece, una tasa de natalidad más baja y niveles crecientes de contaminación y problemas de salud. Al mismo tiempo, existe una creciente preocupación por los efectos del crecimiento demográfico en el suministro de agua y alimentos del planeta y en la calidad de vida de las personas y el medio ambiente.

Si la población mundial se mantiene en las tendencias actuales y las tasas de consumo continúan, hay predicciones de que para 2025 habrá cerca de 200 millones de personas que se consideran "con sobrepeso" y entre 65 y 100 millones de personas serán "obesas". Para 2040, los números podrían llegar a 300 millones a 400 millones de personas. La obesidad es una causa directa de muchas enfermedades y, en los últimos 30 años, el problema se ha intensificado. Desde 1980, la proporción de adultos obesos se ha más que duplicado en los Estados Unidos a alrededor del 30 por ciento. En 1980, el 12 por ciento de los niños fueron clasificados con "sobrepeso". Para el año 2000, esto había aumentado a alrededor del 24 por ciento. Casi el 20 por ciento de los estadounidenses de 20 a 39 años son obesos. Si las tendencias actuales continúan, la Organización Mundial de la Salud predice que el 50 por ciento de la población mundial será obesa para 2025 y más de la mitad de la población mundial será obesa para fines de siglo.

El Banco Mundial también proyecta que la población mundial se duplicará con creces a más de 6.600 millones de personas para finales de siglo. El aumento de personas con sobrepeso es una de las principales causas del aumento de afecciones médicas como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y la hipertensión. También se ha estimado que cada persona con sobrepeso genera $800 en gastos médicos anuales en los Estados Unidos.

Un artículo de 2006 en The Lancet sugiere que la forma más directa de prevenir los aumentos proyectados en la obesidad es disminuir el consumo de carne. Esta conclusión se basó en el hecho de que el mayor consumo de carne se encuentra en las poblaciones carnívoras, y el menor consumo de carne se encuentra en las poblaciones vegetarianas o predominantemente lacto-ovo-vegetarianas. The Lancet sugiere que el consumo de carne de menos de 50 gramos al día puede prevenir la incidencia de la obesidad. En los Estados Unidos, durante las últimas décadas, la cantidad promedio de carne que se consume diariamente ha aumentado. En 1950, solo el 23 por ciento de las calorías en la dieta del estadounidense promedio provenían de la carne. Hoy en día, más de un tercio de las calorías diarias de los estadounidenses se derivan de la carne.

La Organización Mundial de la Salud también ha hecho recomendaciones con respecto a la prevención del sobrepeso. Estos incluyen una dieta rica en frutas y verduras y baja en grasas totales, sodio y colesterol. La Organización Mundial de la Salud también ha recomendado que el alcohol se consuma solo con moderación y no en grandes cantidades. La OMS también ha sugerido que el ejercicio sea una parte integral del estilo de vida diario de una persona y no se limite simplemente a las personas que están tratando de perder peso.

## La importancia de la actividad física

Es importante que las personas se mantengan físicamente activas durante toda su vida para evitar enfermedades del corazón, obesidad y otros problemas médicos que pueden resultar del sobrepeso. Según un informe emitido por el American College of Sports Medicine, los adultos que realizan algún tipo de actividad física de 3 a 5 días a la semana tienen menos probabilidades de volverse obesos que aquellos que no realizan ninguna actividad física.

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales y los Institutos Nacionales de Salud también han enfatizado que la actividad física regular, además de una dieta baja en grasas, es un elemento importante en la prevención de enfermedades del corazón.

## Los beneficios de una dieta baja en grasas

Una dieta baja en grasas es una parte importante de un estilo de vida saludable. Las grasas son fuentes importantes de energía. En general, se cree que consumir demasiada grasa aumentará el nivel de colesterol y triglicéridos en la sangre, lo que puede contribuir al desarrollo de enfermedades cardíacas. Por ejemplo, se ha informado que las personas que consumen grandes cantidades de grasas saturadas tienen 2½ veces más probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas que las personas que consumen menos de 4 gramos de grasa por día.

Sin embargo, no todas las grasas no son saludables. De hecho, los Institutos Nacionales de Salud y la Asociación Estadounidense del Corazón afirman que existe evidencia que sugiere que llevar una dieta baja en grasas puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. Debido a que la evidencia de esta declaración es contradictoria, debe tenerse en cuenta con otras recomendaciones y


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